Mix Keynote bij Microsoft NL

Ik had het voorrecht om te gast te zijn bij de presentatie van de keynote bij Microsoft Nederland. In combinatie met de SDN had de Silverlight en Expression Insiders usergroup een aantal plaatsen te vergeven. Mensen die zich ingeschreven hebben op Sixin.nl hebben een e-mail gehad met een link naar het inschrijvingsformulier voor het evenement. Ze hebben een ochtend de tijd gehad om zich in te schrijven.

Uiteindelijk waren er zo’n dertig mensen vanuit verschillende gebruikersgroepen en invalshoeken naar het nieuwe Microsoft hoofdkwartier gekomen om de aftrap van de MIX 2010 op een groot scherm in een grote vergaderzaal mee te maken. Er waren drankjes en borrelhapjes, maar zodra de videostream op gang was gekomen was iedereen ademloos aan het luisteren en kijken. In sneltreinvaart zijn verschillende mensen en evenzoveel verschillende demo’s aan het oog voorbijgekomen. Enkele opmerkelijke feiten heb ik via Twitter kunnen verspreiden, totdat mijn telefoon het opgaf omdat hij te lang had aangestaan.

De tweets gingen over de 60% marktpenetratie van Silverlight (in Nederland 72%), de mogelijkheid om fullscreen Silverlight video te kijken op een tweede (of derde) scherm, Silverlight als techniek achter Pivot, Blend 4 als gratis update voor Blend 3, dat e-bay een appstore heeft waar Silverlight apps verkocht kunnen worden en dat Silverlight 4 vandaag Release Candidate is geworden. De RTW wordt eind april verwacht, waarschijnlijk gelijk met Visual Studio 2010.

Maar de nadruk van de keynote van MIX10 lag niet op Silverlight en niet op de Expression tools. De hoofdpersoon van de avond was Windows Phone 7 series, met een uitgebreide demonstratie van de mogelijkheden van de telefoon, inclusief verschillende typen applicaties, door Joe Belfiore. ScottGu bouwde ter plekke de eerste Twitterclient voor WP7 en een collega van hem maakte binnen 8 minuten een foto-applicatie in Expression Blend 4. De Silverlight versie op WP7 is geen Silverlight lite of aparte Silverlightversie. Het is gewoon Silverlight. Alle kennis die je als developer of designer hebt opgedaan over Silverlight kan je 100% inzetten voor het maken van applicaties voor WP7. Er worden in sneltreinvaart een aantal games getoond die gemaakt zijn in XNA en gespeeld op de telefoon, de computer met de muis en een televisie met een XBox controller. Als je apps of games op WP7 wilt krijgen gaat dat via de Marketplace hub. Exacte voorwaarden worden later nader bekend gemaakt. Alle gereedschappen om Windows Phone 7 apps te maken zijn gratis beschikbaar. De ontwikkelsoftware is beschikbaar via developer.windowsphone.com.

Na de presentatie was er tijd om even bij te praten over de nieuwe mogelijkheden. Daarna was er een live verbinding met een aantal Nederlandse bezoekers van MIX10 en de mogelijkheid om vragen te stellen en beantwoord te krijgen. In het restaurant van het Microsoft gebouw kwamen pizza’s en drankjes beschikbaar, die onder begeleiding van stevige discussies zijn verorberd. Dank Microsoft NL voor een geslaagde avond. Thuis de bits downloaden en installeren en aan de slag voor Windows Phone 7 Series met Silverlight…

Silverlight en Expression Insiders, de user group voor Silverlight Designers

WOHMBLGE Sinds Silverlight 1.1 in beta uitkwam, is mijn doel geweest om mooie en krachtige internetapplicaties te maken met de Expression tools en Silverlight. Gelukkig sluit dat aan op mijn werkzaamheden als senior designer bij Macaw, waar we de afgelopen jaren veel mooie WPF- en Silverlight-projecten hebben mogen uitvoeren voor verschillende opdrachtgevers. Ik ben er van overtuigd dat Silverlight ongekende mogelijkheden biedt om indrukwekkende userinterfaces te creëren. Juist dat ongekende houdt me bezig. Daardoor schrijft in artikelen, waarin in webdesigners van Nederland probeer te vertellen wat je allemaal kan creëeren en bereiken met XAML als taal, Silverlight als techniek en Expression Studio als tools. Daarom is het ook logisch dat ik bestuurslid ben van de Silverlight en Expression Insiders.

Ik verwacht dat er meer ontwerpers zijn als ik. Ik heb groot respect voor de software die Adobe in de markt zet. De Creative Suite is onmisbaar als het gaat om de creatie van bitmap- en vectorillustraties. Zelf gebruik in geen Mac, maar heb er in het verleden wel mee gewerkt en vind het mooie apparaten. Vanuit mijn werk en de relatie van mijn werkgever met Microsoft is het gebruiken van een Mac op z’n zachts gezegd onhandig. Als ontwerper bedien ik uitsluitend klanten die al voor het Microsoft platform hebben gekozen om hun zakelijke applicaties op te draaien. Het is logisch dat de taal, techniek en tools voor het creëren van deze software ook op het Microsoft platform draait. Met Expression Studio en Silverlight is dat realiteit.

Maar waar zijn die andere ontwerpers op het Microsoft platform? Ontwerpers die, behalve met de Creative Suite, met Expression Studio en Silverlight hun werk doen? Tot voor kort was er geen echte user group voor deze ontwerpers. Ik verwacht dat ze vanuit de developers discipline komen en verknocht zijn geraakt aan de interface naar gebruikers. Of het zijn ontwerpers, zoals ik, die voornamelijk voor het Microsoft platform werken. Met de Silverlight en Expression Insiders (Sixin) is er nu een user group voor deze ontwerpers. Mensen die lid zijn van de Adobe User Group kunnen heel goed ook lid zijn van de Sixin, net als ik naast Expression Design en Blend bijna dagelijk met Photoshop en Illustrator werk. In een komend SDN Event laat ik Blending Creative Suite en Expression Studio zien.

Ik ben op zoek naar vakbroeders, die ook de nieuwe mogelijkheden in Silverlight 4 willen ontdekken en in bijeenkomsten en discussies op de hoogte blijven van de ontwikkelingen en samen leren om het allerbeste en mooiste werk te maken met Silverlight en de Expression tools. Sluit je aan bij de Silverlight en Expression insiders, zodat we elkaar verder kunnen helpen. Ik kan zelf niet events organiseren. Ik ben een designer, geen manager. Maar als designer kan ik op zo’n event natuurlijk wel bijdragen. Door te presenteren, door te reageren en te discussiëren. Dat is ook precies wat ik van plan ben te gaan doen op komende Sixin events. Voorlopig werkt de Sixin samen met de andere .NET user groups in Nederland om tot inspirerende bijeenkomsten te komen.

looksGREATeverywhereAndere initatieven die klaarliggen om verder te ontwikkelen zijn, even afgezien van Sixin website zelf, een Gallery waarin we ons werk kunnen delen en er op kunnen reageren. Zie dit als een goede mogelijkheid om feedback op je werk te krijgen van vakbroeders, van wie je de mening kunt respecteren omdat ze weten waarover ze spreken. Zo kunnen we elkaars werk zien en de laatste ontwikkelingen van andere ontwerpers volgen. Een van mijn dromen is om, naast de twee boeken die ik nu over XAML en Silverlight heb geschreven, een puur visueel boek te maken, waarin de pracht en praal van ontwerpen in Silverlight en met Expression Studio verzameld zijn. Het zoeken is naar een uitgever, die inziet dat je mensen voornamelijk kan inspireren door de mooiste resultaten die je met Silverlight kan bereiken visueel en toegankelijk te maken. De Gallery op de website van Sixin zou een mooie basis zijn om ontwerpen uit te selecteren voor zo’n koffietafelboek. Verder zou ik graag een eigen magazine uitbrengen, waarin ontwerpers hun werk kunnen toelichten, maar ook educatieve artikelen in staan. Deze initiatieven zijn we nu nog niet aan ontwikkelen, maar geven wel aan waar de Silverlight en Expression Insiders naar toe kan groeien. Als je zo’n groep van vakbroeders in Silverlight en Expression Studio wel ziet zitten, laat dan je e-mail adres achter op de Sixin site, zodat we je op de hoogte kunnen houden van de ontwikkelingen.

Njoy!