Complexe cirkels

Wekelijkse schrijfopdracht door schrijfcoach Corrie Gramser voor Schrijven Online:

Lees onderstaande situatie en schrijf zelf een kort verhaal van max. 300 woorden over de gebeurtenissen die eraan vooraf zijn gegaan:

Bij het uitproberen van zijn nieuwe drone met ingebouwde camera ziet de boerenzoon een lijk in het korenveld. De dode man is gekleed in een smoking en hij is geblinddoekt. Rondom het lijk staat al het koren nog overeind, er leidt geen spoor van platgetrapte halmen naartoe.

 

De lucht stoof langs hem. Zijn smokingjasje klapperde. Hij herinnerde zich dat hij een drone kreeg van zijn vader. Daarmee begon zijn jarenlange passie. Hij wou dat hij kon zien; bij nader inzien liever niet: hij had het al gezien en zou een tijdlus veroorzaken. Hij voelde dat hij steeds sneller viel.
Niemand wist wie het cadeau voor de jubilaris achterliet. Het was weer eens wat anders dan een gouden horloge. Hij probeerde alles altijd gelijk uit. Hij koos een tijdstip precies vijfendertig jaar geleden en ging midden op de ronde plaat staan, zoals aangegeven was op de gebruiksaanwijzing van de tijdmachine. Hij kwam op een ruimteschip terecht. Zijn foto’s had hij altijd bij zich. Nu was zijn kans.
Het interesseerde de reptielachtige wezens niets. Hij toonde foto’s van ingewikkelde patronen. Prachtige constellaties van verschillende groottes, met bogen die de cirkels verbonden tot regelmatige structuren: ze werden volledig genegeerd. Alleen de foto van een graancirkel van het zonnestelsel, met de zon en de planeten in hun elliptische banen, trok de aandacht van de geschubde wezens. Ze wezen met hun flexibele vingers en keken ernaar met hun bolle kameleonogen. Daarna keken ze naar hem.
Hij gaf ze de coördinaten van zijn vaders land. Daar was koren genoeg. Hij ging in de luchtsluis kijken hoe ze met hun hyperdrive-motoren graancirkels maakten als ze de onmetelijke ruimte inschoten. Door de dikke ramen zag hij rechthoekige vormen, palen, balken en richels van het ruimteschip. Het was een wanordelijk, asymmetrisch schip; geen mooie ronde schotel. Iemand bond hem een blinddoek voor. Hij hoorde dat een deur achter hem dicht schoof. Sissend en fluitend opende de deur vóór hem.
Bij het uitproberen van zijn nieuwe drone met ingebouwde camera ziet de boerenzoon een lijk in het korenveld. De dode man is gekleed in een smoking en hij is geblinddoekt. Rondom het lijk staat al het koren nog overeind, er leidt geen spoor van platgetrapte halmen naartoe.

Advertenties

Killing darlings…

Ik heb drie verhalen in voorbereiding voor Harland Awards 2017; er moet er nog een van afvallen, je mag er hooguit twee inleveren. De eerste is in tweede correctie, de derde in de eerste correctieronde. De tweede is na aanpassingen als gevolg van de eerste correctie weer te lang geworden. Ik heb een verwijderde personage teruggebracht en toen moest er weer een aantal scènes terug, want dat personage komt in het hele verhaal voor. Bovendien waren een paar nieuwe scènes nodig om het verhaal beter te maken. Het gevolg was duizend woorden te veel: killing darlings, dus. Momenteel bijvoeglijke naamwoorden aan het schrappen, maar dat gaat het niet redden. Drie hele scènes eruit? Dat kan helemaal niet… toch?

Eerste verhaal afgerond

Het eerste verhaal dat door het hele proces van schrijven, corrigeren en herschrijven is gekomen is ‘Koolstof’. Koolstof is het tweede verhaal dat ik schreef. Dit verhaal is met ruim 3000 woorden aanzienlijk korter dan de andere vijf verhalen die in dit proces zitten. Koolstof wordt eerst naar de vijf proeflezers gestuurd om hun reacties te pijlen. Daarna publiceer ik het hoogstwaarschijnlijk op deze site.

Drie van de zes verhalen zijn min of meer geschikt om mee te doen met verhalenwedstrijden tot tienduizend woorden. Behalve dat ze alle drie veel langer zijn en dus ingekort moeten worden. Van een verhaal is dat al gebeurd, maar die moet nog goed nagekeken en waar mogelijk aangescherpt worden…

 

De ijskast

Momenteel heb ik vier projecten in ‘de ijskast’ staan. Zo noem ik de periode tussen het schrijven van de initiële versie en de eerste keer dat ik een tekst herschrijf. Op twee projecten heb ik al wat feedback kunnen krijgen, maar dat staat bij de tekst zelf in de ijskast. Volgende week komt het eerste verhaal met werktitel ‘Going viral’ eruit. Dan begint het schrappen en herschrijven… De vier verhalen zijn tussen de vijfduizend en zeventienduizend woorden; sommigen zijn dus lang voor een verhaal. Als het eerste verhaal herschreven en gecorrigeerd is door mijn redactrice, zet ik hem op de site. Tot zolang is het even wachten.

[update 15-05-2017]’Viraal gaan’ is met Nederlandse titel nu bij redactrice Angela. Daarna feedback en correcties verwerken en online zetten.[/update]

Ik ben aan het nadenken over een vijfde verhaal. Er zijn nu drie synopsissen in de maak en minstens evenveel concepten…

[update 15-05-2017]Het vijfde verhaal is al weer af en staat in de ijskast. Op zoek naar nieuwe concepten en aan het plotten…[/update]

Etudes inspired by Madness

Als stijloefening, tussen het schrijven van verhalen door, ben ik begonnen met een serie varianten op de tekst van My Girl van de groep Madness. Die tekst begint met: “My girl is mad at me” en eindigt met “And now she says I’m weak”. Het begint dus met een conflict en eindigt met een transformatie van de protagonist. Daar hoef ik dus niet meer over na te denken 🙂 Ik heb net de vierde versie gepost, na De barman, Jij door hij, Jij door zij en Ruzie. Kijk op de pagina Stijloefeningen als je ze wilt lezen.

Holding my breath untill BUILD

I realized recently that I am holding my breath for the news at the BUILD conference about Silverlight to come out. Actually I’ve been holding my breath for some time now. Since the “emphasis shift” announced at the 2010 PDC my unconditional believe in and love of Silverlight is undermined. And that was the basis for writing books and doing presentations about XAML and Silverlight in the first place. Don’t get me wrong: I still love Silverlight and I am anxious to start working with the new features in Silverlight 5. But silently I hope for a much greater role for either Silverlight or XAML in a future called Windows 8.

I’ll be watching the keynote on Tuesday at the Dutch Microsoft office and I will send live Tweets of course. I’m hoping for a continuation of the current capabilities of Silverlight and some extra use for XAML in the coming platform. I do hope WP7 apps will work on Windows 8 with no or little changes. I do think the future is bright because it contains Silverlight.

I’ve retweeted a tweet the other day of which I think the prediction for use of XAML in Windows 8 is ”about right’. But I also hope that Microsoft is keeping silent because the architectural changes in Windows 8 are larger and very different from what we all expect.

Still, I am holding my breath…